德美研究團隊透過基因組研究 嘗試找出兒童癌症的線索

【本刊訊】不只是成人、老人會罹患癌症,兒童也會罹患癌症,常見的包括白血病、腦瘤和惡性骨肉瘤等。縱使兒童腫瘤因累積較少突變,所以較容易分辨遺傳變異是如何造成腫瘤的生長,不過由於兒童癌症較少見,不論是臨床試驗的受試者少或製藥公司對於此小眾市場而興趣缺缺,都是研究兒童癌症需面對的問題。

為了對兒童癌症有更深入的研究與治療,德國癌症研究中心(German Cancer Research Center)收集許多兒童的腫瘤樣本,分析961 個包含24 種不同類型癌症的腫瘤;而美國聖猶達兒童研究醫院(St Jude Children´s Research Hospital)的研究團隊則對1699 個包含6 種癌症的腫瘤進行分析。

在分析其基因組後,兩研究團隊將彼此數據相互結合,共找到了140 多個造成腫瘤生長的基因,並發現只有45% 的基因與造成成人罹患癌症的因素符合,這也顯示這些在兒童腫瘤中發現的基因位點有可能是有用的藥物標靶目標。除此之外,在這些腫瘤中也顯示DNA 修復功能出現缺陷的現象,類似於成人癌症中BRCA1 和BRCA2 基因的突變。

研究人員表示,在成人癌症中,能透過基因組的篩檢找出突變位點進行更合適的治療,然而現今並沒有專門為兒童癌症開發的基因組。因此,研究團隊期望透過這項發現,未來能夠進行兒童癌症的基因組檢測,並選擇出最適當的治療。

新聞來源:Heidi Ledford, Genome studies unlock childhood-cancer clues, Nature, 2018/2/28.

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