學術論文造假不只是人性問題,更是制度問題

作者/葉松翰(東海大學生命科學系)、陳仁祥(東海大學生命科學系)

美國《生物化學期刊》(The Journal of Biological Chemistry)於2016年10月21日當期刊出19篇登載於該期刊文章的撤稿聲明(http://www.jbc.org/content/291/43.toc#AdditionsandCorrections)。這19篇論文由2002~2012年間來自同一通訊作者Jin Q Cheng於美國佛羅里達州坦帕市瑪菲特癌症中心(Moffitt Cancer Center)之卵巢癌研究團隊,這些論文中都包含影像之變造,以同一研究數據代表不同實驗組之結果;但該研究團隊聲稱這些涉及違反學術倫理之情形並不影響這些論文之主要結論。經過該期刊之調查之後,由通訊作者主動要求撤稿。在過去這15年中,Cheng的研究團隊獲得美國國家衞生院數個大型研究計畫,金額以百萬美元計的研究經費。

無獨有偶地,臺灣大學郭明良教授相關研究團隊於2004~2016年間的癌細胞研究論文也有多達13篇於學術同儕平台PubPeer中被質疑造假,其中6~8篇的造假證據(以筆者之判斷而言)相當明確。上述案例中的J Cheng 目前已經不列名於瑪菲特癌症中心之研究成員之中,然而臺大造假疑雲中的研究團隊中除了郭明良教授已請辭臺大教職及高醫大副校長職務外,包括臺大現任校長楊泮池,臺大醫院副院長林明燦,及多位教授和醫師,臺大校方目前仍在學術倫理審定委員調查的階段中,對於作者群中誰應該對論文內容造假負起責任尚未能夠作出結論。
郭明良教授這些論文均發表於國外重量級學術期刊,擁有廣大讀者群及深遠的學術影響力(至今總共已被引用700餘次)。這些期刊於投稿時均會要求依照貢獻程度的不同而標註不同等級的作者,例如:第一作者、第二作者、通訊作者等,一般來說通訊作者的位階和責任會比其他作者來得高,並概括肩付對整篇論文的責任。此外,各期刊對於影像數據之處理均有一定的範例作為依據,其中通訊作者必須負責讓論文合於這些規範之要求是相當明確的。以這13篇被質疑的論文所涵蓋的6個著名期刊Nature Cell Biology、The Journal of Biological Chemistry、Journal of the National Cancer Institute、Caner Research、Cancer Cell以及Carcinogenesis為例,這些期刊對於投稿作者有著以下的要求。