科技報導12月號432期

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產官學研  透過磁力協助 藻製機器人將於人體內自在潛游
產官學研  神經科學研究展示知覺的反覆特質
產官學研  中正大學與嘉基合作 發現能抑制膀胱癌細胞的關鍵

時事評析  共享經濟的商業模式與法規挑戰
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科學文摘  生理時鐘的漫長研究 終獲2017諾貝爾獎的青睞

中正大學與嘉基合作 發現能抑制膀胱癌細胞的關鍵

【本刊訊】近年來,由於新藥的研發越來越困難,且從開發到最後的上市中間需經過重重考驗、時間與金錢。因此,老藥新用(drug repurposing),是近年來常見的醫學上常見的方法。最近,由中正大學與嘉義基督教醫院的研究團隊合作,研究發現一種常見的抗組織胺感冒藥能夠有效的抑制膀胱癌腫瘤的生長。

這項研究主要是中正大學與嘉基共同合作的一項大型研究計畫,由於嘉義為膀胱癌的好發地區,列全臺人口之冠。因此,為有效找出膀胱癌的致病機轉與藥物開發,研究團隊投入許多的人力進行研究。

不過,會發現此感冒藥具有抑制腫瘤的效果其實是一個意外的發現。此感冒藥在市面上販售已有2、30年之久,而先前嘉基醫生在對患者進行看診時就觀察到若有服用此感冒藥的肝癌病患,其腫瘤會有顯著的減小甚至是消失。藉由這些臨床數據,研究團隊決定研究此藥物對癌細胞的影響。

神經科學研究展示知覺的反覆特質

【本刊訊】我們的意識經驗看似連續,但知覺(perception)與注意力(attention)本質上具節律性,這使人們對行為的理解產生偌大影響,其中包含我們如何與環境互動並作出決定。

由雪梨大學(University of Sydney)臨床心理科學院的阿萊(David Alais)教授、佛羅倫斯(University of Florence)大學神經科學院的波爾(David Burr)教授以及比薩大學(University of Pisa)轉譯醫學所的莫倫(Maria Concetta Morrone)教授共同合作,針對知覺的重複本質提出最新實證,其中包括:(1)聽知覺資訊會隨時間擺盪,且知覺高峰(peak perception)會在雙耳間反覆改變,其對人類定位環境中的事件來說非常重要;(2)聽覺上的資訊選擇亦會擺盪;(3)這種擺盪的現象在知覺裡是一種常態,而非視覺獨有。

研究團隊以簡單的實驗偵測到微弱聲響並未持續輸出,反之其隨時間作有節律的波動,這種反覆的現象近年已在視知覺的領域中被發掘,然卻是首次在聽知覺領域裡發現類似現象。阿萊表示,實驗結果證實聽知覺也奉行這種被動的循環,並推測所有感知透過反覆、有節律的方式展現其功能。

透過磁力協助 藻製機器人將於人體內自在潛游

【本刊訊】近10年來,各地工程師希望有朝一日能打造如1996年科幻電影《神奇旅程》(Fantastic Voyage)般,既能在身體裡傳送藥物、也可以動動小手術的「醫用機器人」。時至今日,科學家已利用一種可作為食物供給的微植物(microscopic plant)── 螺旋藻(spirulina)穿梭人體並針對其磁場訊號作回應。如此的雜生(biohybrid)機器人可望能將藥物攜至體內特定區域、降低副作用,更有甚者其磁性塗層亦能殺死癌細胞。

螺旋藻在顯微鏡下看起來像個迷你彈簧,研究員經嘗試後成功以棒狀、管狀、球型或籠子等形式製作機器人,且成品都較細胞來的小。然能源供應極具挑戰,且大部分可行的燃料都對人體有毒,且驅動微型機器人的過程中需在蛋白質與其他分子間竄動,除了要控制其動作外,還得知道如這些分子的所在之處。